CatPower

2018年,极端气候在这个行星上肆虐,经济贸易战争砲火方兴未艾,人们的心绪驳杂紊乱,气温逐渐下降,迎来飕飕寒风的冬季。而在这样的时间点,聆听CatPower猫女魔力在2018年10月甫发行的第十张个人专辑《Wanderer》 ,似乎也是唯一瘉疗心灵的方式了。

的确,自从1995年以一张《DearSir》踏入乐坛以来,她那低抑、平静、却又蕴含无数波涛汹涌情感、充满叙事性、在耽溺的同时却也毫不保留地赤裸揭露自身思绪、同时兼具脆弱与力量的歌声,彷彿见证了纷扰人世最后一块心灵角落的净土;这并不是一块多幺纯真无知的所在,而是一场历经无数人性战争、终于可以喘口气的歇憩之地。

本名CharlynMarieMarshall(后来多称为ChanMarshall)的CatPower,1972年1月21日生于亚特兰大的乔治亚,父亲是位蓝调乐手,但双亲很早离异,因此她从小便不断搬迁、往来父亲、母亲与祖父之间,据说辗转读过十所学校;音乐成为理所当然的心灵寄託,小学四年级就开始写了第一首歌,在继父的灵魂乐、老摇滚唱片中也获得许多安慰。十六岁时,她搬到亚特兰大与生父同住,却在两年后便从高中辍学,和当地另类摇滚乐手们交往,渐渐闯出名声,在好几个乐团中演出,并筹组自己的乐团,她一眼看到拖车上写的「CatDieselPower」几个大字后,立刻决定以CatPower为团名。

CatPower

二十岁时,她和GlenThrasher一起前往纽约,并透过他的介绍,认识了纽约的自由爵士、前卫实验音乐界。她开始以CatPower这个名字寻求演出机会,也持续写歌。寻找可以演出的场地,同时开始写歌与录音。某次她为摇滚女歌手LizPhair担任暖场嘉宾的演唱会上,邂逅了纽约另类摇滚名团SonicYouth的鼓手SteveShelley及TwoDollarGuitar的主脑TimFoljahn,两人对她的才华大为惊艳,答应担任她的演奏伙伴,也让她就此正式展开音乐生涯。

CatPower的前两张专辑《DearSir》与以自己母亲为名的《MyraLee》,基本上是在同一天完成的,前者先由PlainRecords在1995年发行,后者则在1996年由SmellsLikeRecords发行。蓝调、乡村、摇滚与庞克等元素都幻化为CatPower特有的魔力,冷凝内敛却极具情感爆发性,如诗的歌词和独特的气质让她立刻受到瞩目,立刻被美国另类大厂Matador揽入旗下,并且在1996年随即发表了SteveShelley担纲製作的经典专辑《WhatWouldtheCommunityThink》。

CatPower

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相对于前三张专辑较为明显的另类性格、叛客作风,1998年问世的《MoonPix》可说是显露出更为深沈的灵魂;这是她1997年先搬到奥瑞岗、后续又在南加州一处乡村小屋中落脚完成的作品。录音则是她前往墨尔本,与澳洲知名另类摇滚乐团DirtyThree的两位成员MickTurner与JimWhite共同录製完成,并为单曲"CrossBonesStyle"拍摄了一部MV,让大众更加认识他。这张作品收录了失恋、徬徨、迷惘,融合民谣、蓝调、爵士、电子实验噪音,加上CatPower独特的和音运用与旋律美感,彷彿浓缩了她自少年时期便经历飘泊迁徙、男友死去、好友染上爱滋过世等种种哀伤忧郁,成为一张绽放惊人光芒的作品,也被认为是她从创作女歌手迈向歌声与才华兼具的圆满阶段。

CatPower

之后,Catpower在2000年发行了《TheCoversRecord》的专辑,以她特有的风格,重新诠释了TheRollingStones、BobDylan、TheVelvetUnderground等多位摇滚前辈的经典作品。猫女魔力那充满感性、低抑、却又力量十足的乐风,已成一种正自标记。历经2003年的《YouAreFree》,2006年,她回到孕育美国蓝调与灵魂乐圣地Memphis,完成了第七张专辑《TheGreatest》。这张作品并非是精选辑,而是一张找来多位与灵魂乐宗师级人物长期合作的优秀乐手,共同完成的一张作品,专辑中所有的键盘、管絃乐演奏及录音后製等工作也都在当地完成,深刻显出她那来自美国南方的音乐血缘,展现出更为柔缓、感性的面貌,可说是一场探索美国摇滚乐的血缘之旅。

2012年的《Sun》原本是在2006年便开始筹划,但由于当年她因病住院、甚至差点破产,于是先开始着手《Jukebox》的製作,并在2008年发行;《Jukebox》中再次展现她翻唱的功力,除了两首创作曲,包括BobDylan、JoniMitchell、HankWilliams等前辈的作品,都展现出属于CatPower的独特风情。直到2012,CatPower才重拾创作,推出这张《Sun》,更为前卫的电子音效却与她那孤寂冷凝的风格毫无排斥,宛如美丽深渊般扣人心弦,同样大获好评,荣登告示牌排行榜前十名,滚石封为年度最佳50张专辑之一,

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后来,她的经济状况较为稳定,先在迈阿密购屋居住,后来又和当时男友搬到加州马里布海滩,并拥有个人的录音室;历经了多段令人心碎情感的她,在2015年曾宣告生下一子,却并未透露孩子的父亲是谁;但或许是因为当上母亲,阔别六年之后发行的《Wanderer》,则以温暖明亮的民谣基调,展现出前所未见温柔的一面,或许也代表了随着年龄带来的沈澱心绪。和当红女歌手LanaDelRey的合唱,也极为甜美沁人。

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ChanMarshall接受访问时经常结巴,2000年代初期也曾因酗酒和精神崩溃导致演出失序,她有次表示,她早在婴儿时期就留下影响一辈子的创伤,因为不停啼哭,被信仰神祕力量的家族,认定在她失控哭泣的背后一定有什幺无形的力量牵引,家庭关係远比一般人複杂;童年不断搬迁、居无定所的经验,造就她年纪轻轻便有着一副历尽沧桑的低沈嗓音,但逆境锻鍊出来的坚毅,却让她那些阴郁的歌曲中蕴含满满不可思议的振奋力量;从年轻开始遍嚐人生酸楚,成年后仍不停为男女关係、生理疾病、心理问题等所苦,但,她仍持续以自己的创作绽放光芒,在那低沈简洁、却拥有无限想像空间和心灵力量的乐音中,让无数颗寂寞纷乱的现代心灵得以安稳、沈澱。这不是好女人,怎样才叫做好女人?

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